158 Anos da Chegada de Simonton ao Brasil


“[...] Quão formosos os pés dos que anunciam o Evangelho” Romanos 10:15b.

A Igreja Presbiteriana do Brasil completou no último dia 12 de agosto os seus 158 anos de organização (1859-2017). Seu fundador foi o Missionário e Rev. Ashbel Green Simonton. Nascido em West Hanover, estado da Pensilvânia, nos EUA, sendo o nono e último filho de um conceituado médico, deputado federal e devoto cristão. Ao batizarem o filho, os pais o dedicaram a Deus e ao Ministério do Evangelho. Sendo muito honesto consigo mesmo, não se sentia um bom cristão. No seu diário, transcrito em parte no livro “Simonton”, podemos ver sua luta interna. Aos 22 anos, sentiu a necessidade de buscar seriamente a Deus pela oração e cuidadosa leitura da Bíblia. Fez então sua Pública Profissão de Fé e seguiu para o seminário de Princeton. Durante o curso, a ideia de ser missionário não o deixava em paz, até que escreveu à Junta de Missões de sua Igreja, se oferecendo para o trabalho no Brasil. Depois de 54 dias no Banshee, um barco a vela, em 12 de agosto de 1859, Simonton entrou na Baía de Guanabara. “É difícil descrever as emoções com que saudei esses píncaros elevados. O sentimento predominante é de alegria, pela conclusão feliz da longa jornada, aliado ao temor da grande responsabilidade e dos problemas do trabalho que me espera.” (“O Diário de Simonton”). A primeira tarefa a que se dedicou de corpo e alma ao chegar ao Brasil, foi a de aprender a língua portuguesa. Procurava conversar com adultos e com crianças, sempre estudando e se aprimorando, até que dominou o português, na fala e na escrita. Este fato muito contribuiu para o sucesso do jornal “Imprensa Evangélica”, o primeiro jornal evangélico do Brasil, fundado por ele, cujo primeiro número foi publicado em novembro de 1864.

Simonton realçava a importância de literatura evangélica. Em seu primeiro ano no Brasil, iniciou uma Escola Dominical com os filhos de amigos e vizinhos. Em seu diário escreveu: “Este é o primeiro ano completo que passo no Brasil. Essa escola, algumas Bíblias e folhetos postos em circulação, constituem o conjunto do meu trabalho entre os brasileiros. Sinto a minha falta de fé e oro por sucesso. Almejo por pregar Cristo mais experimentalmente, por ser capaz de falar daquilo que conheço, porque Cristo o revelou a mim.” Não tardou a fundação da primeira Igreja Presbiteriana do Brasil, a IPB do Rio de Janeiro, em 12/01/1862. Nesse ano Simonton viajou aos Estados Unidos para ver sua mãe, que estava enferma, e prestar relatórios às igrejas. Também conheceu Helen Murdoch, com quem se casou em março de 1863. Em seu diário diz: “Para mim, meu futuro lar no Brasil colore-se de cores vivas. Dou graças a Deus por me ter provido graça, coragem e amor no coração daquela a quem dediquei afeições, a ponto de se dispor a separar-se de amigos, do lar e da terra natal, a fim de compartilhar da minha vida o dos meus labores.” Infelizmente Helen faleceria um ano depois, ao dar à luz a Helen Murdoch Simonton, a única filha do casal. Simonton registrou em seu diário: “Que Deus tenha misericórdia de mim, pois águas profundas rolam agora sobre minha alma. Helen jaz num caixão, na sala. Deus a tirou tão rapidamente que tudo ainda parece sonho.” O versículo que sustentara Simonton no passado ainda falava ao seu coração: “Deus não é Deus dos mortos, mas dos vivos.” (Lucas 20:38). Em dezembro de 1867, com apenas 34 anos de idade, Deus recolheu a alma de Simonton, em São Paulo, vítima de febre amarela. Suas últimas palavras foram: “Deus levantará alguém para tomar o meu lugar. Ele usará os Seus instrumentos para o Seu trabalho”. 

Histórico de Simonton:

12/08/1859 – chegada ao Brasil;
12/01/1862 – primeira IPB do Brasil, a IPB do Rio de Janeiro; 
05/11/1864 – primeiro jornal evangélico brasileiro, o Imprensa Evangélica;
05/03/1865 – primeira IPB da capital paulista, hoje a 1ª IPI de São Paulo;
11/11/1865 – primeira IPB do interior de São Paulo, a IPB de Brotas;
16/12/1865 – primeiro Presbitério do Brasil, o Presbitério do Rio de Janeiro;
17/12/1865 – ordenação do primeiro Pastor Presbiteriano brasileiro, o Rev. José Manoel da Conceição;
14/05/1867 – 1º Seminário Teológico Presbiteriano do Brasil, no Rio de Janeiro.

Em apenas oito anos Simonton realizou um grande trabalho. Que sua história nos sirva de exemplo e incentivo. Louvado seja o nome do Senhor, aleluia!

Extraído do site da IPB – www.ipb.org.br
IPNA, pastoral boletim 13/08/17
Igreja Presbiteriana Nova Aliança
Rua Álvares Fagundes, 102, Americanópolis, São Paulo.

Comentários