PRIMÓRDIOS DA PRIMEIRA IGREJA PRESBITERIANA DE SÃO PAULO

Por: Rev. Ivan P.Guedes

O Rev. Alexander L. Blackford, ao tomar a decisão de fixar residência em São Paulo tinha como objetivo aumentar os esforços de estabelecer a Primeira Igreja Presbiteriana na cidade. Sua limitação com a língua portuguesa era ainda maior do que a de seu companheiro de missão Ashbel Green Simonton, mas sua determinação e dedicação foram aliadas muito eficazes. Conforme informações de Carl Joseph Han ele manteve um “Diário do Trabalho Missionário na Cidade de São Paulo”, que Lessa esclareceu ter sido redigido de forma bem concisa e com alguns equívocos fáceis de serem corrigidos no período de 09 de outubro de 1863 a 25 de dezembro de 1868.

No dia 18 de outubro de 1863, um domingo, Blackford realizou um culto falado em inglês, no salão de descanso e leitura de ingleses, na Rua da Constituição, hoje Florêncio de Abreu, sendo o texto bíblico utilizado 1 Timóteo 2:5, tendo um público ouvinte de catorze pessoas.

Somente em 29 de novembro de 1863, ele realizou o primeiro culto em português, na residência de um crente advindo do Rio de Janeiro e membro da Igreja Evangélica do Dr. Kelly, chamado W. D. Pitt e morador na Rua da Boa Vista numero 5, tendo um pequeno público de sete ou oito ouvintes, estando também presente o Rev. Chamberlain.

Este início tão modesto não desanimou Blackford, ao contrario, a partir de dezembro de 1864 ele passou a realizar as reuniões na Rua Nova de São José numero 01, atual Líbero de Badaró, já com a realização de dois cultos dominicais e uma reunião de estudos bíblicos às quartas feiras. Um dos participantes chamado Gaston em seu relato de 1º de outubro de 1865 fez uma descrição destas primeiras reuniões:

"Há reuniões regulares, domingo de manhã com pregação e domingo à tarde, palestras práticas, ou exercícios de Catecismo. Alguns dos jovens, pareceu-me, respondiam prontamente, e seus modos indicavam considerável inteligência. Era muito evidente que a maioria dos presentes a cada reunião (dominical) pertencia à classe social mais humilde."

A data oficial para a fundação da Primeira Igreja Presbiteriana de São Paulo é 5 de março de 1865, com a recepção por Profissão de Fé de seus primeiros seis membros, como era prática daqueles dias. As pessoas recebidas foram: Manoel Fernandes Lopes Braga, Miguel Gonçalves Torres, Antonio Trajano, José Maria Barbosa da Silva, Anna Luiza Barbosa da Silva e Olympia Maria da Silva. Os quatro homens eram de nacionalidade portuguesa, e as duas senhoras brasileiras.

Destes primeiros presbiterianos da cidade de São Paulo merece destaque os nomes de Miguel Gonçalves Torres e Antônio Trajano, que vieram a ser respectivamente os primeiros alunos do denominado Seminário Primitivo, iniciado por Simonton e Blackford, e futuros pastores da Igreja Presbiteriana do Brasil. O que parecia ser um começo tão modesto, na verdade viria a ser um grande marco no avanço para o estabelecimento do presbiterianismo brasileiro, pois em poucos anos São Paulo se constituiria no centro mais próspero do presbiterianismo nacional e receberia os maiores volumes de recursos financeiros das Juntas Missionárias. Olivetti poeticamente se refere a este primeiro momento:

"Aqueles missionários (Blackford e outros) e aqueles primeiros membros comungantes constituem um importante elo da corrente milenar dos que andaram ou andam na esteira dos passos de Deus. E constituem uma importante etapa da obra de reforma evangélica, da linha calvinista e presbiteriana, em nossa terra. Dou graças a Deus pela vida e pelo serviço daqueles irmãos na fé."

Em dezembro de 1864 ocorreu uma mudança significativa de endereço, para uma casa mais ampla, na esquina do Largo de São Bento com a Rua São José, nº 1, hoje Líbero Badaró (imagem acima). Aqui ocorreram fatos marcantes da história do presbiterianismo paulista e brasileiro conforme podemos perceber no registro feito pelo jornal Visão, órgão oficial da Primeira Igreja Presbiteriana Independente de São Paulo, em seu primeiro exemplar, de março a maio de 2001, na página numero 1:

"Lembra que ali nasceram a Primeira Igreja; a Escola Americana (célula mater da Universidade Presbiteriana Mackenzie); o primeiro presbitério. Ali foi ordenado o ex-padre José Manoel da Conceição, e foi onde morreu e foi velado A.G.Simonton, e de lá saiu o triste cortejo que desceu a Cásper Líbero, subiu a São João, entrou na Avenida Ipiranga e subiu a Consolação, para sepultar o pranteado Pastor no Cemitério dos Protestantes."

Neste importante endereço foram pastores: Rev. Alexander Latimer Blackford (1863-1867) quando teve que retornar ao Rio de Janeiro para assumir o pastorado daquela igreja com a morte precoce de Simonton; Rev. George W.Chamberlain (1867-1876), e John Betty Hovell de agosto de 1875 a dezembro de 1876, devido a viagem do Rev. Chamberlain aos Estados Unidos para completar seus estudos teológicos. Em 22 de agosto de 1888 assumira o pastorado da Primeira Igreja o Rev. Eduardo Carlos Pereira, com apoio explícito do Rev. Chamberlain, em detrimento do Rev. Modesto Carvalhosa, o que futuramente trará suas consequências.

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